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Die enttäuschendsten Fahrzeuge der 1990er Jahre

Gerade als wir dachten, wir hätten die Malaise-Ära hinter uns gelassen, scheint es, als würde ihr Schatten noch immer im Rückspiegel verweilen. Der Reiz der Innovation und das Dröhnen der Motoren, die unsere geliebten Autos einst ausmachten, scheinen in den Hintergrund getreten zu sein, so dass wir uns fragen, ob wir diese trägen Jahre wirklich hinter uns gelassen haben.

Alte Autos

Ah, die 90er Jahre, eine Zeit, in der Autoliebhaber glaubten, in ein goldenes Zeitalter einzutreten. Die Autowelt war aus dem Schatten der Malaise-Ära herausgetreten, und die Technologie brachte die Motoren auf neue Geschwindigkeiten und das Fahrverhalten mit einem noch nie dagewesenen Eifer. Das Jahrzehnt versprach eine Renaissance aufregender Fahrzeuge, die Spaß am Fahren machten. Doch inmitten der hochfliegenden Adler lauerte auch eine Schar von Truthähnen, die bereit waren, zu enttäuschen. Hier ist eine Übersicht über die miserabelsten Autos der 90er Jahre, von den leicht stinkenden bis zu den katastrophalen Unglücksautos.

1992 Jaguar XJ220

Der Jaguar XJ220, das Kronjuwel der Vorfreude auf die frühen 90er Jahre, entpuppte sich als eine herbe Enttäuschung. Ursprünglich wurde er 1988 als Konzeptfahrzeug vorgestellt, das mit einem mehr als 500 PS starken 6,2-Liter-V12-Motor mit 48 Ventilen, Allradantrieb und einem rasanten Sprint von 0 auf 100 in 3,5 Sekunden die Herzen höher schlagen ließ - und das in einer Zeit, in der der 385 PS starke Ferrari Testarossa mit 5,3 Sekunden von 0 auf 100 der Gipfel der Leistung war. Das Konzept wurde mit Begeisterung aufgenommen, was Jaguar dazu veranlasste, eine Produktionsversion zum Preis von 290.000 Pfund (satte $950.000 Pfund in der Währung des Jahres 2022) anzukündigen, und man begann, ernsthaft Einzahlungen zu akzeptieren.

1992 Jaguar XJ220

1992 brachte Jaguar den serienmäßigen XJ220 auf den Markt, allerdings mit einer Neuerung, mit der niemand gerechnet hatte: Der V-12-Motor wurde gegen einen V-6-Motor ausgetauscht, aus dem Allradantrieb wurde ein Hinterradantrieb, und der Preis stieg auf 470.000 Pfund (heute: $1,4 Millionen). Mit 542 PS und einer Beschleunigung von 0 auf 100 in 3,6 Sekunden erfüllte das Serienmodell die Leistungsversprechen des Konzepts und bot ein wahres Supererlebnis. Aber es blieb hinter dem Traum vom Supersportwagen zurück, den Jaguar der Welt verkauft hatte. Enttäuschte Einleger stürmten die Gerichte, um ihre Verträge aufzulösen, und Jaguar hatte Mühe, Käufer für die geplante Auflage von 350 Stück zu finden. Das Projekt wurde nach nur 282 Einheiten eingestellt, und der letzte XJ220 wurde für nur ein Drittel seines ursprünglichen Preises verkauft.

1996 Plymouth Breeze

1996 erlebte Chrysler mit seinen "Wolkenautos" der JA-Karosserie, darunter der sportliche Dodge Stratus und der gehobene Chrysler Cirrus, einen wahren Höhenflug. Aber der Plymouth Breeze, das preisgünstige Geschwistermodell der Baureihe, war wie ein Puzzleteil, das nicht ganz passte. Der Breeze wurde auf Anordnung des Unternehmens geboren und verkörperte mit seinen bescheidenen Radkappen und dem unauffälligen Kühlergrill in Wagenfarbe eine gewisse Schlichtheit, angetrieben vom kleinsten Motor der JA-Familie.

1996 Plymouth Breeze

Trotz seiner Geräumigkeit und seines guten Fahrverhaltens war der Breeze ein Beispiel für übertriebene Sparsamkeit. Grundlegende Dinge wie elektrische Fensterheber und Fernverriegelung wurden in den Bereich der High-End-Optionen verbannt, während Luxus wie ein V-6-Motor oder Alufelgen nirgends zu finden waren. Damit wurde ungewollt deutlich, wie schwer es Plymouth fiel, sich von seinen Dodge-Kollegen zu unterscheiden. Die Reise des Breeze, obwohl wirtschaftlich, wurde zu einem Symbol für die Überflüssigkeit von Plymouth und führte schließlich zum Ende der Marke im Jahr 2001.

1997 Acura CL

Die Geschichte des Acura CL im Jahr 1997 ist die Geschichte der nicht erfüllten Erwartungen. Hondas Luxusmarke Acura war schon immer für die Herstellung außergewöhnlicher Coupés bekannt, aber der CL, von dem man erwartete, dass er das Spiel verändern würde, war am Ende nur eine dünn verschleierte Version des Honda Accord.

1997 Acura CL

Acura rühmte sich damit, dass der CL das erste in den USA entworfene, entwickelte und gebaute Auto einer ausländischen Marke sei. Doch seine große Ähnlichkeit mit dem Accord in fast allen Bereichen - vom Radstand bis zur Leistung - ließ aufhorchen. Hinter dem Lenkrad fühlte sich der CL eher wie ein luxuriöses Accord Coupé an als eine einzigartige Acura-Kreation. Diese Überschneidung führte dazu, dass versierte Verbraucher seinen Wert im Vergleich zum günstigeren Accord in Frage stellten, was zu den enttäuschenden Verkaufszahlen des CL führte.

1993 Toyota T100

Der Toyota T100 von 1993 trat mit großen Hoffnungen in die Arena der Full-Size-Pickups ein, aber er entpuppte sich als David unter Goliaths. Trotz Toyotas Erfolg bei den kompakten Pickups ließ der T100 die amerikanischen Autoenthusiasten mehr amüsiert als beeindruckt zurück. Die japanischen Toyota-Manager, die sich ihres Erfolgs bei den Kompakten allzu sicher waren, verfehlten das Ziel, indem sie einen Lkw mit langer Ladefläche und Dreier-Bestuhlung, aber mit einem kleineren V-6-Motor anboten und erwarteten, dass er mit japanischer Effizienz glänzen würde.

1993 Toyota T100

Allerdings schätzten sie den Appetit des amerikanischen Marktes auf Leistung und Präsenz falsch ein. Der T100 mit seinem unscheinbaren Styling wirkte eher wie ein Leichtgewicht in einem Schwergewichtskampf. Selbst die Versuche, ihn mit einer verlängerten Kabine und einem Kompressor aufzurüsten, konnten sein Image nicht retten. Erst mit der Einführung des größeren Tundra mit V-8-Motor gelang es Toyota, die Aufmerksamkeit des Marktes für Großraumlimousinen zu gewinnen.

1996 Ford Taurus

Der Ford Taurus von 1996 ist eine deutliche Erinnerung daran, wie schnell der automobile Ruhm verblassen kann. Einst revolutionär und von MotorTrend zum Auto des Jahres gekürt, setzte der Taurus in seiner Blütezeit neue Maßstäbe. Die dritte Generation des Taurus aus dem Jahr 1996 markierte jedoch eine drastische Veränderung: Das ovale Design ließ Fans und Kritiker verwirrt zurück.

1996 Ford Taurus

Fords gewagter Schritt, von der Erfolgsformel des Taurus abzuweichen, führte zu einem Auto mit ovalen Scheinwerfern, einem Kühlergrill, einer Heckscheibe und einem ovalen Innenraum, was viele als unattraktiv empfanden. Die treue Kundschaft des Taurus schreckte bei diesem Anblick zurück und stellte die Designrichtung von Ford in Frage. Das Modell konnte seinen Bestseller-Status kurzzeitig halten, indem es auf Mietflotten ausgerichtet wurde, aber der Schaden war angerichtet. Bis 1997 hatte der Taurus seine Krone eingebüßt und erlangte nie wieder seinen früheren Ruhm.

1997 Cadillac Catera im Jahr 1997

Mit dem Catera wollte Cadillac sein veraltetes Image ablegen und das junge Sport-Luxus-Publikum anlocken. Das Unternehmen wandte sich an seine deutschen Kollegen und importierte den Omega MV6 von GMs Opel-Sparte. Mit minimalen Änderungen, abgesehen vom Kühlergrill, setzte GM auf die Heckantrieb-Konfiguration des Catera und seine europäischen Wurzeln, um Käufer anzulocken, die etwas Außergewöhnliches suchten.

1997 Cadillac Catera im Jahr 1997

Allerdings konnte der Catera aufgrund des fehlenden Cadillac-Flairs und seiner Wurzeln als Arbeiter-Omega nicht mit Luxusriesen wie BMW und Mercedes mithalten. Der Catera bot zwar eine lobenswerte Leistung und ein gutes Fahrverhalten, aber es fehlte ihm an Luxus-Appeal. Weit davon entfernt, neue Fans zu gewinnen, verstärkte er ungewollt die Gründe, Cadillac zu meiden. Doch aus diesem Fehltritt hat Cadillac eine wertvolle Lektion gelernt, die zur Entwicklung des unverwechselbaren und spektakulären Cadillac CTS von 2003 und seiner Nachfolger führte.

1994 Dodge Ram Van

Mitte der 90er Jahre erlebte der Umbau von Transportern einen Aufschwung, wobei der Econoline Club Wagon von Ford 1992 von MotorTrend zum Truck of the Year gekürt wurde. Als Chrysler also den neuen Dodge Van von 1994 vorstellte, waren die Erwartungen hoch - bis sich herausstellte, dass sich hinter der aktualisierten Fassade derselbe Van verbarg, den Dodge seit 1971 verkauft hatte, wenn auch mit einem Armaturenbrett aus der Auffrischung von 1978.

Sogar Chevrolets zeitgleicher Van, eine aktualisierte Version des Modells von 1971, fühlte sich moderner an als das Angebot von Dodge. Die Magnum-Motoren mit Kraftstoffeinspritzung des Ram Van boten zwar Geschwindigkeit, konnten aber nicht über seine archaischen Ursprünge und die minderwertige Bauqualität hinwegtäuschen. Nach neun Jahren lauwarmer Verkäufe, hauptsächlich an budgetbewusste Fuhrparkmanager, wurde der Ram Van schließlich durch eine Dodge-Version des Sprinters ersetzt, wenn auch nur kurz.

1994 Dodge Ram Van

In den wilden 90er-Jahren erlebten die Automobilenthusiasten eine Reihe von Höhen und Tiefen. Einige Modelle hinterließen unauslöschliche Spuren in den Annalen der Automobilgeschichte, während andere, nun ja, nicht so sehr. Tauchen wir ein in den bunten Strauß dieser pulsierenden Ära.

1994 Saab 900

Der Saab 900, einst eine Bastion der automobilen Einzigartigkeit und ein Symbol schwedischer Innovation, geriet '94 in eine verworrene Identitätskrise. General Motors hatte in seinem Bestreben, Saab zu vermarkten, seine eigenwillige Essenz verwässert, indem es die Plattform mit dem Opel Vectra teilte, was weit von der Einzigartigkeit des Originals entfernt war. Trotz der Beibehaltung einiger Saab-ähnlicher Elemente und der Einführung des coolen, von Kampfjets inspirierten Night Panels konnte der neue 900 seinen Verlust an Saab-Charakter nicht verbergen. Dieses Modell markierte ein ergreifendes Kapitel in der Geschichte von Saab, da der individualistische Geist der Marke durch die Integration in den Konzern überschattet wurde, ein Schritt, der schließlich zum Untergang der Marke führte.

1994 Saab 900

1993 Honda Civic Del Sol

Hondas Versuch, den geliebten CRX zu ersetzen und mit dem Mazda MX-5 Miata zu konkurrieren, endete im Civic Del Sol, einem Auto, das metaphorisch versuchte, die Nützlichkeit eines Trinkglases mit der Intrige eines Kriminalromans zu verbinden. Sein Targadach ließ den Open-Air-Charme des Miata vermissen, und das zusätzliche Gewicht und die griffigen Reifen nahmen ihm die Agilität des CRX. Der Del Sol hatte mit den Verkäufen zu kämpfen, und selbst Hondas Motoraufrüstung im Jahr '94 und die Umbenennung in Del Sol" konnten das Interesse der Käufer nicht wecken. Die Einstellung des Modells im Jahr 1997 war ein Beweis dafür, dass es nicht gelungen war, das Erbe des CRX fortzuführen. Im neuen Jahrtausend hat sich Honda jedoch mit einem würdigen Miata-Rivalen revanchiert.

1993 Honda Civic Del Sol

1995 Chevrolet Cavalier

Die Geschichte des Chevrolet Cavalier ist eine Geschichte des verschenkten Potenzials. Er wurde 1982 als innovative, sparsame Option eingeführt, doch 1994 war er bereits ein Relikt. Das Redesign von Chevrolet verfehlte das Ziel und führte zu einem Cavalier, der sowohl veraltet als auch uninspiriert war. Ungeachtet seiner mäßig ansprechenden Coupé-Version war der Cavalier als Limousine und Cabriolet wenig überzeugend. Er blieb hinter seinen japanischen Konkurrenten im Kompaktsegment zurück und ignorierte vor allem deren Fortschritte. Bis zu seiner Einstellung im Jahr 2005 war der Cavalier für seine schlechten Crashtest-Ergebnisse berüchtigt, die weit von seinen vielversprechenden Anfängen entfernt waren.

1995 Chevrolet Cavalier

1998 Daewoo Lanos, Nubira und Leganza

Der kühne Einstieg von Daewoo in den US-Markt mit dem Lanos, Nubira und Leganza im Jahr 1998 war ein bemerkenswertes Ereignis. Diese Modelle, eine Mischung aus Opel- und Holden-Teilen, zeichneten sich durch ihren günstigen Preis und leider auch durch ihre billig wirkende Innenausstattung aus. Die unkonventionelle Verkaufsstrategie von Daewoo bestand darin, Studenten als Verkäufer einzusetzen, ein Plan, der die wackelige finanzielle Basis der Marke widerspiegelte. Das Projekt endete abrupt mit dem Konkurs von Daewoo, was GM dazu veranlasste, die Vermögenswerte von Daewoo Motors zu übernehmen. Diese Modelle existierten in verschiedenen Formen weiter, wie der Suzuki Reno, Forenza und Verona, und verlängerten ihren Einfluss bis in die 2000er Jahre, wenn auch mit einem schwierigen Erbe.

1998 Daewoo Lanos, Nubira und Leganza

In der Automobilwelt der frühen 90er Jahre führte eine Mischung aus Ehrgeiz, Innovation und Fehltritten zu einigen denkwürdigen Modellen, von denen jedes seine eigene Erfolgs- oder Leidensgeschichte hat. Werfen wir einen genaueren Blick auf diese einzigartigen Fahrzeuge.

1990 Oldsmobile Cutlass Supreme Cabrio

Die Geschichte des Oldsmobile Cutlass Supreme Cabrio von 1990 ist eine kuriose Geschichte. Nach dem Rückruf und der Zerstörung des Vorgängermodells für die Indy 500 von 1988 kam die 90er Version mit einem merkwürdigen Merkmal auf den Markt: einer großen Korbgriff-ähnlichen Struktur in der Mitte. Entgegen den Erwartungen trug dieser Zusatz nicht viel zur strukturellen Festigkeit bei, da der Wagen für seine mangelnde Stabilität bekannt war. GM erklärte, dass der Bügel eigentlich für Türschlösser und passive Sicherheitsgurte gedacht war, eine kostensparende Alternative zum Einbau eines Airbags. Doch selbst mit diesem ungewöhnlichen Merkmal konnte das Cutlass Cabrio den Markt nicht begeistern. Nach sechs Jahren schleppender Verkäufe wurde das Modell eingestellt, eine Entscheidung, die vielleicht gnädiger war als ein Redesign.

1990 Oldsmobile Cutlass Supreme Cabrio

1991 Toyota Previa

Toyotas Minivan Previa mit seinem charakteristischen eiförmigen Design hatte es schwer, mit den dominierenden Minivans von Chrysler zu konkurrieren. Der hohe Preis und das eigenwillige Design verprellten viele potenzielle Käufer. Unter seinem eigenwilligen Äußeren verbarg sich ein Vierzylindermotor, der im Vergleich zu den V-6-Motoren der Konkurrenten blass wirkte. Toyotas Versuch, die Leistung mit einem Kompressor zu steigern, führte nur zu einem lauteren, geringfügig schnelleren Previa. Es dauerte fast ein Jahrzehnt, bis Toyota erkannte, dass es, um Chrysler herauszufordern, dessen Erfolgsrezept nachahmen musste, was es schließlich mit der Einführung des Sienna im Jahr 1998 tat.

1991 Toyota Previa

1995 Honda Odyssey

Auch Honda stand vor Herausforderungen auf dem Minivan-Markt. Obwohl Honda zehn Jahre Zeit hatte, die Konkurrenz zu studieren und die Anforderungen des Marktes zu verstehen, war der Odyssey von 1995 nicht erfolgreich. Die Entscheidung für traditionelle Flügeltüren anstelle der beliebteren Schiebetüren war ein bedeutender Fehltritt. Die Markteinführung des Odyssey fiel mit der Einführung einer verbesserten Version des Minivans von Chrysler zusammen, wodurch Hondas Angebot noch mehr in den Schatten gestellt wurde. In einem interessanten Tauschgeschäft taufte Honda einige Fahrzeuge auf den Namen Isuzu Oasis um und verkaufte den Isuzu Rodeo als Honda Passport. In dieser Zeit zeigte sich, dass selbst ein Unternehmen mit einem Ruf für Zuverlässigkeit und Innovation wie Honda die Markttrends falsch einschätzen konnte.

1995 Honda Odyssey

Mitte der 90er Jahre gab es in der Autolandschaft eine Mischung aus enttäuschenden Neuerscheinungen und fehlgeleiteten Innovationsversuchen, wobei einige Modelle die Enthusiasten an der Richtung der einst angesehenen Marken zweifeln ließen.

1996 Nissan 200SX SE-R

Die Geschichte des Nissan 200SX SE-R von 1996 ist die Geschichte eines verlorenen Erbes. Nach dem hochgelobten Sentra SE-R aus den Jahren 1991-94 waren die Erwartungen hoch gesteckt. Der ursprüngliche Sentra SE-R war ein leichtes, 140 PS starkes Kraftpaket, das die Herzen der Autoenthusiasten eroberte. Im Gegensatz dazu litt der 200SX SE-R trotz des gleichen Antriebsstrangs unter höherem Gewicht und einer weniger reaktionsschnellen Torsionsbalken-Hinterradaufhängung. Die weichere Aufhängung, die auf eine "bessere Nachgiebigkeit" abzielte, raubte dem Auto die geliebte Fahrdynamik des Sentra SE-R. Diese Abweichung von der Formel, die das Vorgängermodell zur Legende gemacht hatte, trübte letztlich den Ruf der SE-R-Marke und überschattete die Brillanz des ursprünglichen Sentra SE-R.

1996 Nissan 200SX SE-R

1991 Saturn S-Serie

Die S-Serie von Saturn steht als Symbol für den Kampf der Marke und die Herausforderungen von GM in den 1990er Jahren. Mit hohen Erwartungen und einzigartiger Technik auf den Markt gebracht, gelang es der S-Serie 1991 nicht, sich von den anderen GM-Modellen mit Frontantrieb jener Zeit zu unterscheiden. Trotz der innovativen Kunststoff-Karosserieteile, die für einfache Styling-Änderungen ausgelegt waren, fühlte sich die Saturn S-Serie laut, unausgereift und unzureichend konstruiert an und blieb hinter den Standards von Konkurrenten wie Honda und Toyota zurück. Das ehrgeizige Projekt von Saturn belastete GM finanziell und trug zu einer Phase der Mittelmäßigkeit in allen Produktlinien des Unternehmens bei. Die S-Serie, ein Produkt einer "Different Kind of Car Company", wurde dem Hype nicht gerecht und markierte letztlich ein enttäuschendes Kapitel in der Geschichte von Saturn und GM.

1991 Saturn S-Serie

1990 General Motors "Dustbuster"

Minivans In den frühen 1990er Jahren versuchte GM, das Minivan-Segment mit seinen Dustbuster-Minivans zu revolutionieren: dem Chevrolet Lumina APV, dem Oldsmobile Silhouette und dem Pontiac Trans Sport. Sie sollten futuristisch wirken, wurden aber stattdessen für ihre Ähnlichkeit mit Handstaubsaugern berüchtigt und erhielten den spöttischen Spitznamen "Dustbuster". Vor allem der Trans Sport mit seiner zusätzlichen Kunststoffverkleidung stach durch sein unattraktives Design hervor. Abgesehen von ihrem umstrittenen Styling hatten diese Minivans auch mit Leistungsproblemen zu kämpfen, darunter untermotorisierte Motoren und eine verwirrende Innenraumgestaltung. Die Versuche von GM, diese Mängel im Laufe der Jahre zu beheben, waren vergeblich, so dass alle drei Versionen schließlich am Markt scheiterten. Dieses Missgeschick bei der Entwicklung von Minivans hinterließ einen bemerkenswerten Eindruck in der Geschichte von GM und spiegelt eine Periode fragwürdiger Designentscheidungen und Fehleinschätzungen des Marktes wider.

1990 General Motors "Dustbuster"

Anfang bis Mitte der 90er Jahre gab es in der Automobilwelt einige faszinierende und manchmal auch verwirrende Unternehmungen der Hersteller, die zu einer Mischung aus denkwürdigen und vergessenen Modellen führten.

1992 AM General Hummer H1

Der Hummer H1, der aus den militärischen Leistungen Amerikas bei der Operation Wüstensturm hervorging, wurde zu einem zivilen Symbol für Robustheit und Stärke. Die Besitzer erkannten jedoch schnell, dass sich seine militärischen Ursprünge nicht auf den zivilen Komfort übertragen ließen. Trotz seiner imposanten Breite bot der H1 nur wenig Platz für die Passagiere, und die Kabine wurde vom Motor dominiert. Ausgestattet mit dem 6,2-Liter-Saugdieselmotor von GM war der H1 notorisch untermotorisiert und übermäßig laut, da er mit den Geräuschen des Antriebsstrangs und der Reifen nicht mithalten konnte. Ein Versuch, den Lärm mit dem 5,7-Liter-V8-Motor von Chevy zu reduzieren, führte zu einem noch langsameren Fahrzeug. Die Übernahme der Marke Hummer durch GM führte zu der Erkenntnis, dass die Entwicklung von zivilen Modellen wie dem H2, die von Fahrzeugen wie dem Suburban und dem Tahoe abgeleitet waren, eine erfolgreichere Strategie darstellte.

1992 AM General Hummer H1
Der AM General Hummer H1 von 1992 verursacht im Vergleich zur heutigen Norm enorme Schadstoffemissionen

1995 BMW 318ti

Die Strategie von BMW, eine jüngere Zielgruppe in Amerika anzusprechen, führte zur Einführung des 318ti, einer Kompaktversion der 3er-Reihe. Um den Zielpreis zu erreichen, stattete BMW ihn mit einem kleineren 1,8-Liter-Motor aus und ersetzte die Mehrlenker-Hinterachse des E46 durch die Längslenker des älteren E30. Diese Abstriche bei Leistung und Komfort waren offensichtlich, denn der 318ti hatte es schwer, mit günstigeren und schnelleren Autos wie dem Dodge Neon zu konkurrieren. Sein unbeholfenes Styling mit einer deutlich verkürzten Karosserie trug wenig zu seiner Attraktivität bei. Das Bestreben von BMW, ein preiswerteres Einstiegsmodell anzubieten, ging nach hinten los. Der 318ti konnte den Ruf der Marke für Leistung und Stil nicht aufrechterhalten und wurde nach mäßigen Verkaufszahlen wieder aus dem Programm genommen.

1995 BMW 318ti

1995 Chevrolet Monte Carlo

Die Wiederbelebung des Namens Monte Carlo im Jahr 1995 markierte einen Tiefpunkt für das einst ikonische Modell. Chevrolet führte den Monte Carlo als zweitürige Variante des Lumina der zweiten Generation wieder ein, aber dieser Version fehlte der unverwechselbare Stil, der die früheren Monte Carlos geprägt hatte. Die Version von 1995 wurde für ihr langweiliges, unauffälliges Design kritisiert und enttäuschte die Fans, die das Erbe des Modells schätzten. Die Z34-Version war zwar die sportlichere Variante, konnte dem Auto aber keinen nennenswerten Charakter verleihen. Diese Periode des Monte Carlo verkörperte die Mittelmäßigkeit, die viele GM-Modelle Mitte der 90er Jahre auszeichnete, da sie keine nennenswerten positiven Eigenschaften besaßen. Erst im Jahr 2000 versuchte Chevrolet, den Monte Carlo mit einer neuen Version zu verjüngen, die zwar für ihre Ästhetik kritisiert wurde, aber zumindest versuchte, dem Modell etwas von seiner verlorenen Persönlichkeit zurückzugeben.

Die Automobillandschaft der frühen bis mittleren 1990er Jahre war von einigen ehrgeizigen, aber fehlerhaften Versuchen der Innovation und Markteroberung geprägt, die zu einigen denkwürdigen Fehltritten führten.

1991 Mercury Capri

Fords Antwort auf den MX-5 Miata war der Mercury Capri aus dem Jahr 1991, ein Modell, das aus verschiedenen Teilen aus der ganzen Welt zusammengeschustert wurde, einschließlich seiner Basis, dem australischen Ford Laser. Ironischerweise war der Laser selbst ein umgetaufter Mazda 323. Der in Australien montierte Capri wurde in Lincoln-Mercury-Händlern verkauft, die sich an junge Frauen wandten. Der Capri verfehlte jedoch sein Ziel, da er eher auf Komfort und Zweckmäßigkeit als auf den Fahrspaß setzte, der den Miata so beliebt machte. Die beengten Rücksitze und der Frontantrieb kamen bei den Liebhabern von Cabrio-Sportwagen nicht gut an und führten zu enttäuschenden Verkaufszahlen. Die fehlgeleitete Ausrichtung und Ausführung des Capri machten ihn zu einem vergessenswerten Versuch, auf dem Cabrio-Sportwagenmarkt mitzuhalten.

1991 Mercury Capri

1993 Volkswagen Eurovan

Der Eurovan von Volkswagen, der an den Erfolg des kultigen Transporters anknüpfen sollte, verfehlte im Wettbewerb mit den Minivans von Chrysler sein Ziel. Der Eurovan, im Grunde ein verkleidetes Nutzfahrzeug, war überdimensioniert, übergewichtig und mit seinem 109-PS-Fünfzylindermotor untermotorisiert. Volkswagens Verständnis des Minivan-Marktes, das in den 1960er Jahren erfolgreich war, ließ sich in den 1990er Jahren nicht mehr so gut umsetzen, da sich die Erwartungen der Verbraucher verändert hatten. Die schlechten Verkaufsergebnisse des Eurovan führten dazu, dass er nach nur einem Jahr wieder vom Markt genommen wurde, um dann 1999 mit verbesserter Leistung wieder auf den Markt zu kommen, ohne jedoch das Interesse der Käufer zu wecken.

1993 Volkswagen Eurovan

1994 Ford Aspire

Der Ford Aspire, ein Nachfolger des erfolgreichen, von Mazda entworfenen und von Kia gebauten Ford Festiva, war ein Gemeinschaftsprojekt von Ford und Kia, das nicht an den Erfolg seines Vorgängers anknüpfen konnte. Obwohl er größer und bauchiger war, wurden die gleichen mechanischen Komponenten beibehalten, was zu einer schlechten Fahrdynamik, mangelnder Bodenhaftung und starker Wankneigung führte. Die Fahrleistungen im Stadtverkehr waren mäßig, und die Qualität der Innenausstattung entsprach der seines direkten Konkurrenten, des Geo Metro, der einen geringeren Kraftstoffverbrauch aufwies und überraschenderweise besser zu fahren war. Die Unzulänglichkeiten des Aspire in Bezug auf Leistung und Design machten ihn unattraktiv und veranlassten potenzielle Käufer, nach besseren Alternativen zu suchen.

1994 Ford Aspire

1990 Yugo Cabrio

Das Yugo Cabrio, eine Cabrio-Variante des berühmt-berüchtigten Yugo, konnte den Ruf des Modells noch weiter verschlechtern. Um die Komplexität zu erhöhen, rüstete Yugo das Cabrio mit einem elektrohydraulischen Verdeckmechanismus aus, der zu Fehlfunktionen neigte. Obwohl andere Modelle 1990 mit einer Benzineinspritzung nachgerüstet wurden, hatte das Cabrio weiterhin einen problematischen Vergaser. Die Einführung des Yugo Cabrio auf dem amerikanischen Markt wurde verschmäht, und es wurden weniger als 100 Einheiten verkauft, bevor die Yugo-Organisation im Jahr 1992 zusammenbrach. Dieser Misserfolg verstärkte den Ruf des Yugo für schlechte Qualität und Unzuverlässigkeit.

Yugo Cabrio

1996 Suzuki X-90

Der Suzuki X-90, eine rätselhafte Kreation auf der Basis des Suzuki Sidekick, fand weder einen klaren Zweck noch einen Markt. Der X-90 verfügte zwar über einen optionalen Allradantrieb, war aber aufgrund seiner geringen Bodenfreiheit und der Pkw-Reifen nicht geländegängig und somit weder ein kompetenter Offroader noch ein praktisches Nutzfahrzeug. Sein Design, sowohl außen als auch innen, wurde weithin kritisiert, und das abnehmbare T-Top erschien anachronistisch. Auch Suzukis Marketingbemühungen konnten den X-90 nicht retten, von dem während seiner dreijährigen Produktionszeit nur 7.000 Stück verkauft wurden. Der X-90 ist ein Paradebeispiel für ein fehlgeleitetes Automobilkonzept in den 1990er Jahren.

1996 Suzuki X-90

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